Le rail est énergétiquement plus efficace que le pneu

Une question qui me taraudait depuis un moment : un véhicule roulant sur des rails est-il plus efficace qu’un véhicule roulant sur des pneus et du bitume ? Si ce n’est pas le cas, ne serait-ce pas plus efficace de ne construire que des routes et d’avoir des bus/autocars, plus flexibles ?

Réponse: Le rail est plus efficace car:

  • en autres la roue ne se déforme pas (qui donne une déperdition d’énergie sous forme de chaleur), ce qui donne une plus faible résistance au roulement. Selon cette page (en anglais), la résistance au roulement d’un train est de 5 à 10 fois moins importante que pour une voiture (un train chargé ayant une résistance moindre car cela augmente la pression sur le rail), et de 3.5 à 7 que pour un camion.
  • la roue gare un bon contact avec le rail (pas de petits sauts et autres instabilités)

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